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Daron Malakian esta listo para dejar atras una decada de frustracion

Es una noche tranquila a mitad de la semana en Glendale, y estamos en una cafetería, aproximadamente una hora antes de la hora de cierre. El lugar está vacío, pero para un par de apostadores cansados ​​del día, tocando las últimas gotas de café. La radio está encendida, pero no hay nada de interés, solo ruido de fondo estándar. Es una agradable, regular, cafetería de la calle principal.

Daron Malakian inicialmente no hace nada para alterar la normalidad. Más tarde, el dueño de la cafetería descubrirá quién es y con entusiasmo le pedirá fotografías, pero eso se debe a que él puede ver la entrevista realizandose en lugar de sentir una vibra de “estrella de rock”. Mientras camina solo, el comportamiento de Malakian es tan poco espectacular como el entorno. Su vestimenta es igual de ordinaria: jeans, camiseta, sudadera con capucha, y, aunque desde el principio hay algo parecido a una timidez incómoda en él, el residente de Glendale es extremadamente agradable.

Sus ojos son reconocibles al instante. Aparecen con una intensidad casi en desacuerdo con el gandul en su forma de andar. No puede ocultarlo, sin embargo, hay una curiosidad en esos ojos grandes, empapándose de todo lo que escanean, que lo ayuda a ser el artista que es. Es una mirada que los fans de System of a Down conocen bien. De los comienzos de esa banda de Glendale en 1994, las intensas expresiones de Malakian (sin mencionar el pelo al estilo Zappa del cantante Serj Tankian) fueron puntos focales para un grupo que podría haber permitido, si lo deseaban, confiar completamente en la música.

SOAD sonaba como nada que el género de metal había dado a luz antes. Con Malakian como el principal compositor, la música mezcló la ferocidad del metal con la música armenia tradicional tan profundamente arraigada en su ADN, incorporando mensajes políticos fuertes e inteligentes. System of a Down rompió casi todas las barreras que los fans de metal podían construir. Y al hacerlo, esa imprevisibilidad se convirtió en parte de su identidad. Sus fans crecieron para anhelar algo diferente en cada disco. No había nada que el grupo no pudiera hacer.

En el transcurso de dos décadas y cinco álbumes excelentes, System of a Down se convirtió en una de las bandas de metal más grandes del mundo. Toxicity de 2001 y Mezmerize e Hypnotize de 2005 (ambos lanzados ese mismo año) alcanzaron el no. 1 en las listas de álbumes principales en los Estados Unidos y Canadá, mientras que les iba bien en una multitud de otros países. La banda tocó para cientos de miles de personas en todo el mundo, encabezando festivales y vendiendo arenas. La gente adora System of a Down.

Pero esos álbumes de 2005 son, hasta la fecha, todavía el más reciente de la banda. No han podido encontrar un terreno común cuando se trata de escribir uno nuevo, por lo que simplemente no lo han hecho. Han seguido tocando en vivo juntos, pero no hay material nuevo. Para un artista, un compositor, como Malakian, eso simplemente no sirve. En 2006, fundó su propio proyecto, Scars on Broadway, y, en 2008, lanzó el primer álbum homónimo de ese grupo. Aquí estamos, 10 años después, y está a punto de lanzar Dictator, el segundo álbum de Scars. Lo primero que tenemos que preguntar es, ¿qué diablos llevó tanto tiempo?

“Se trataba de no saber qué iba a pasar con System”, dice Malakian, sin rodeos. “Así que solo sostuve las canciones, y esperé para ver. Tengo muchas canciones que no han sido grabadas, que también he tenido. Siempre se habló de hacer un nuevo álbum con System, así que era uno de las razones principales por las que tuve este álbum grabado pero no lo lancé, solo por la incertidumbre con el álbum de System”.
Sí, como reiteró a Consequence of Sound recientemente, Malakian cree que Tankian prácticamente controló System of a Down antes de los álbumes Mezmerize e Hypnotize. Tankian lo confirmó con una carta abierta, republicada en el mismo sitio web.

En el transcurso de nuestra conversación, Malakian responde todas las preguntas que se le lanzan sin titubear. De vez en cuando, tenemos la impresión de que está reteniendo algo, especialmente sobre los acontecimientos detrás de las escenas de SOAD, pero eso es comprensible. Al mismo tiempo, es difícil sacudirse la sensación de que nos está escaneando, tratando de descubrir qué hace que su entrevistador de en el blanco. Eso no es inusual; solo nos hemos reunido brevemente antes, así que no hay razón para que haya una confianza instantánea. Así que él sostiene nuestra mirada, considera sus respuestas cuidadosamente y habla a un ritmo moderado. Con eso viene una atención al detalle que apreciamos inmensamente.

Al hablar sobre el estado de System of a Down hoy, Malakian deja en claro que los cuatro hombres no están peleando. Todavía son amigos, y todavía disfrutan de tocar esas viejas canciones en vivo. Simplemente no pueden entrar en el mismo espacio creativo cuando se trata de escribir y grabar un nuevo álbum. Por lo tanto, el hecho de que tenga un control creativo del 100 por ciento cuando se trata de Scars en Broadway debe ser refrescante.

“Sí, no es muy distinto, aparte de tocar la batería, de mi enfoque con System”, dice. “Hice una gran parte de la composición en System, también produje esos álbumes, así que mi enfoque no es muy diferente con Scars o con System. La diferencia con esto es que canté todo y toqué la batería. Con System, generalmente cuando traigo una canción, la gente da su opinión, pero la canción no cambia tanto desde el momento en que la escribí en mi habitación como cuando la presenté a la banda. Tiene pequeños cambios aquí y allí, y alguien dirá: ‘Quizás hagas eso dos veces’ o algo así.”

Eso, más el hecho de que Malakian dice que las canciones que escribe funcionarían para cualquiera de las bandas, es fascinante. Fue el principal compositor en System, hace todo con Scars, y al escribir, toma el mismo enfoque. Entonces, para él, las únicas diferencias provienen del otro personal involucrado. Dicho esto, como artista, evoluciona orgánicamente con el tiempo. Han pasado 10 años entre los álbumes de Scars, así que, naturalmente, hay diferencias.

“Este álbum es un poco más pesado, un poco más del lado del metal, un poco más en el lado del punk-rock”, dice. “Tiene algunas de las cosas de midtempo como ‘Till the End’, pero creo que hubo más de eso en el primer álbum de Scars. No importa lo que escriba, hay ese sabor allí. Ya sea para System o Scars, allí hay ese sabor. Se me ocurren diferentes ideas, diferentes vibraciones vienen a mí, pero mi enfoque de la escritura no cambia mucho. Todavía escribo con la guitarra, tengo toda la batería y la voz en mi cabeza mientras toco la guitarra, pero este álbum tiene un poco más de agresividad, mas pesado, más metal … Creo que el primer álbum de Scars tenía un toque más rockero.”

Antes del lanzamiento de Dictator, Malakian lanzó “Lives”, el primer sencillo del nuevo álbum de Scars. El video que lo acompaña es espectacular: los riffs de metal de alguna forma en desacuerdo hace un cómodo compañero de cama con el baile tradicional armenio. “Somos las personas que fueron expulsadas de la historia”, canta Malakian con una efectiva mezcla de veneno y melodía. Es una canción excelente, y las imágenes lo complementan maravillosamente.

“Siempre quise hacer un video como ese para esa canción, y salió a la perfección”, dice Malakian. “Mi padre era coreógrafo de baile en sus primeros años, así que fue una gran inspiración para incluir el baile folclórico. Realmente encajaba bien con la letra, y quería hacer algo que no se centrara solo en las muertes, sino también en la supervivencia. La gente que sobrevivió y yo creemos que para nosotros como armenios debemos estar orgullosos de eso, a pesar de que es algo oscuro en nuestra historia. Hay algo que decir sobre las personas que sobrevivieron y tuvieron hijos, los armenios que construyeron comunidades en Glendale u otros lugares en el mundo, [como] Argentina – solo diferentes lugares donde los armenios tuvieron que huir y construir nuevas comunidades y prosperar. Quería iluminar eso, y hacer que la gente prospere con eso.”

Desde el momento en que System of Down comenzó a recibir atención nacional e internacional a mediados de los 90, los miembros de la banda educaban al público sobre el genocidio armenio, el exterminio que realizó el Imperio Otomano de 1,5 millones de armenios a partir de 1915. Es algo apenas cubierto en los libros de historia de las escuelas estadounidenses así que, para muchas personas, las entrevistas de System of a Down en revistas de metal como Kerrang! fueron la primera vez que escucharon sobre éstos eventos devastadores.

“No estoy tan políticamente involucrado como Serj”, dice Malakian. “Me gusta hablar a través de la canción, y esa es mi salida, así que ya sea ‘P.L.U.C.K.’, ‘Holy Mountains’ o ‘Lives’, así es como siempre he tratado de expresar mis sentimientos. No intento presionar. No digo, ‘Voy a escribir esta canción sobre esto’. En tres ocasiones hasta ahora, cuando escribía, ese tema me inspiró. Me enorgullece hacerlo. Nos dieron un escenario que la mayoría de los armenios no tiene, y no es algo que vas a aprender en tu libros de historia, así que repasamos los libros de historia y educamos a la gente sobre algo que sucedió en nuestra cultura. Es algo que continúo haciendo como escritor, y creo que Serj también lo hace a su manera, incluso lejos de System of a Down.”

Está poniendo su dinero donde está su boca, también, donando las ganancias de la primera semana de ventas en iTunes de “Lives” al Fondo de Armenia, mientras llama la atención sobre el hecho de que el sitio web del Fondo Armenio está pidiendo a la gente que done botiquines de primeros auxilios. Mientras tanto, las tensiones entre Armenia y Azerbaiyán continúan aumentando, con alto el fuego roto. Malakian cree que otro genocidio es muy posible.

“Es por eso que me gusta resaltarlo”, dice. “Bien podría haber otro genocidio, y nadie hará nada al respecto porque nadie lo sabría. Si puedo ayudar a las personas a no morir otorgándoles algo tan fácil como un botiquín de primeros auxilios, porque escuché que mucha gente murió simplemente desangrándose, haré lo que pueda.”

Si bien la política y los eventos mundiales han seguido brindando una rica veta de temas para Malakian, la industria de la música a su alrededor ha cambiado casi sin reconocimiento en las últimas dos décadas. El guitarrista dice que el proceso creativo no ha cambiado en absoluto, pero la forma en que se reproduce la música, la forma en que los músicos hacen o no hacen dinero, ha cambiado por completo.

“Hemos hecho todo por nuestra cuenta en este momento”, dice. “No tenemos un sello discográfico. Hemos tenido ofertas, pero preferiría no tener una. Realmente no veo lo que van a hacer. Lo pones tú mismo en tus propias redes sociales y esas cosas. Eso es lo que ha cambiado: las redes sociales, supongo que desde 2006, 2008. Después tienes canales de transmisión, pones tus canciones allí. Nadie está realmente comprando CDs o música. Así que te juzgan por la cantidad de gente que te escucha. El mundo de los sellos discográficos ha cambiado bastante desde entonces. Las disqueras estaban más cargadas a mediados de los 90, pero aún estaban en camino. Aparte de cómo presentas la música y cómo la pones, de alguna manera hay un poco de libertad y control de publicarlo tú mismo en tus redes sociales.”

Dicho esto, incluso cuando la banda surgió por primera vez, nadie le dijo a System of a Down qué hacer. Eso apunta a un poco de inteligencia de sus jefes de la disquera en American / Columbia. ¿Por qué intentar sofocar a una banda que se nutre de la libertad creativa, especialmente una vez que han demostrado que su estrafalaria interpretación del metal es comercializable?

“Nunca he tenido a nadie en una disquera viniendo a mí y diciendo: ‘Este es el tipo de canción que queremos que escribas, esta es la dirección'”, dice Malakian. “System hizo su nombre sin tener que conformarse o cambiar de lo que somos. Nunca tuve que escribir música bajo ese tipo de persona, de que alguien me diga qué dirección tomar. Soy bastante duro conmigo mismo como escritor. Hay muchas cosas que sigo trabajando porque todavía no creo que estén allí. Soy muy difícil conmigo mismo en lo que respecta a la autoedición, e incluso cuando llevaba una canción a System, había tocado esa canción durante dos años al menos a mí mismo antes de incorporarla a la banda. Hubo momentos en los que no tenía letra para un verso, por lo que Serj entraría y escribiría. La única presión sobre mí con Scars es que estoy escribiendo todas las letras.”

Sin embargo, Malakian está prosperando bajo la presión, y de hecho dice que le resulta más fácil escribir todo, tocar cada instrumento en el álbum, cantar, producir y probablemente hacer su propio maldito café. No tener que presentar las canciones a otras personas para su aprobación le ofrece el control creativo que anhela.

“Lo tenía todo en la cabeza, que generalmente es la forma en que lo hago con System o Scars”, dice. “Tengo el producto terminado en mi cabeza. No tengo que grabarlo en una demostración ni nada. Era más fácil de hacer. Ingresé al estudio, no tuve que reunir músicos ni nada en común. Siempre quise tocar la batería en un álbum, así que fue genial. Es genial para mí tener un álbum con mi propia batería. Fue agradable poder hacer eso y tocar con la sensación exacta que quería las partes para que quería, no tienen que explicar la sensación.”

Por supuesto, en el entorno en vivo (conciertos), Malakian tiene que entregar parte de ese control a los músicos con los que elige presentarse. No hay problema, dice. Estos muchachos son profesionales sólidos y saben lo que quiere.

“Escuchan el álbum y lo tocan”, dice. “Scars ensaya una o dos veces por semana en mi casa. Soy muy bueno para explicar cuando algo no está bien. Puedo ir detrás del kit y explicarle al baterista: ‘Así es como lo quiero’. Entonces, cuando ve la dirección en la que lo estoy tomando, lo comprende. Es un baterista lo suficientemente bueno. Él se da cuenta. La mayoría de los integrantes de la banda son músicos de primera línea. Lo toman muy bien, fácilmente. No es tan difícil, en ese punto, lograrlo en los conciertos.”

Últimamente, Malakian se siente aliviado de que este álbum, este material, finalmente esté viendo la luz. Fue escrito y grabado hace unos años, archivado mientras descubría lo que estaba pasando con System. Hablando de eso ahora, está claro que Malakian se ha sentido frustrado por ese proceso. Él es un artista, un compositor, un intérprete, y sus manos han estado atadas por un tiempo. System incluso ensayó “Lives”, confirmando la sensación de confusión en el campamento.

“La canción seguía siendo ‘Lives’, lo que escuchas hoy”, dice Malakian. “Estoy seguro de que habría algunas pequeñas diferencias, pero como dije, las canciones no cambian demasiado desde el momento en que las escribo en casa, hasta cuando las presento a la banda con las melodías. Entras en una habitación con todos, y alguien tendrá una opinión sobre tal vez intentarlo de esta manera. Lo intentaré de todos modos, siempre que sea por el bien de la canción. No me importa a quién viene con la canción, o a quién se le ocurre la idea. Simplemente no puedo imaginar que cambien demasiado de lo que escuchas, si fue System o Scars interpretándolas. Hay muchas cosas en Hypnotize que podrían haber sido canciones de Scars. Hay muchas canciones del álbum Scars que podrían haber sido canciones de System.”

Síp, el estilo de Malakian es su estilo, y es muy distintivo. En los primeros días de System, la banda a menudo se agrupaba con la popular escena nu-metal que le dio al mundo Korn, Limp Bizkit y Deftones, entre muchos otros. En su mayor parte, esto fue circunstancial.
“Siento que fuimos un poco más experimentales que muchas de las cosas de nu-metal que estaban sucediendo”, dice Malakian. “Salimos al mismo tiempo que todo eso, y en Los Ángeles eso es lo que estaba pasando. Y luego tocamos todos esos Ozzfests, así que atrapamos esa ola. Pero incluso en los días de club, nunca sentí que estábamos haciendo eso. Me gustaría compararme más con Faith No More. Faith No More salió con todas las cosas de metal que estaban sucediendo, pero no fueron solo eso. No se puede decir que Faith No More suene como Metallica.”

Rick Rubin, quien produjo los cinco álbumes de SOAD junto a Malakian, tiene una fuerte opinión sobre el impacto que ha tenido la banda.

“System of a Down es posiblemente la última banda de guitarras pesadas que tiene una importancia significativa en la música “, dice. “Daron como cocreador / escritor / guitarrista y, a veces, cantante, es visto por su gran trabajo a través del éxito salvaje de la banda. El talento de Daron está en exhibición a través de cada canción grabada en System of a Down. Todo lo que necesitas saber está en el poder de la increíble música.”

Mientras tanto, David Benveniste, fundador y CEO de Velvet Hammer Music and Management Group, ha sido manager de System of Down desde el principio.

“System of a Down tiene un lugar muy especial en la historia alternativa, del rock y del metal”, dice Benveniste. “Tienen una base de fans extremadamente ferviente que aprecian la importancia de su impacto cultural y sus logros en la industria son muy evidentes. Creo que las contribuciones de [Malakian] a ambos son ampliamente reconocidas. Lo que la gente puede desconocer es cuán grande es como un escritor pop, y que increíble sentido de rango posee en muchos géneros musicales. Es un músico muy especial que nunca persigue lo que mucha gente consideraría ‘éxito’ en el sentido tradicional. Para Daron, es el arte primero y un compromiso inquebrantable escribir y lanzar las mejores canciones, punto.”

Esencialmente, Malakian sabe que, para lograr lo que quiere lograr a nivel artístico, tiene que arriesgarse con el sonido. Prueba cosas que otras bandas no se atreverían a intentar por miedo a alejar a una base de fans (una preocupación válida, mire las consecuencias de los fanáticos cuando Metallica trabajó con Lou Reed). Malakian no será restringido. Él escucha The Grateful Dead, Neil Young y David Bowie, así como Black Metal, Motörhead y AC / DC, y quiere traer esos diferentes colores a la mesa cuando escribe.

“No quiero ser como, ‘Bueno, solo puedo usar negro y rojo'”, dice. “A veces quiero traer verde y rosa. ¡Y comedia! Es una emoción, como la tristeza, la soledad, la risa, la guerra, todo está sucediendo. Así que quiero poner eso en los sentimientos de mis canciones. No siempre me siento político. A veces tengo un día triste. Una canción como ‘Till the End’ en Dictator trata de amistades. Momentos en los que tiene que hablar con un amigo cuando tienen un problema. Estos son momentos y momentos que tenemos en la vida. No quiero tener miedo y mostrar mi lado duro o mi lado enojado.”

Entonces no se permite a si mismo ser restringido. Si algo lo inspira, él escribirá al respecto y hablará de ello, incluso si eso significa sufrir una reacción violenta. Hace años, mencionó a Charles Manson en una entrevista y atrapó una gran cantidad de mierda por que se percibía que simpatizaba con un asesino famoso, a pesar de que nunca condonó los crímenes. Tal vez, con el beneficio de la retrospectiva, podría haber sido un poco más inteligente con su verborrea, pero, de nuevo, Malakian no estará atado.

“Cuando me interesé por Manson, fueron sus entrevistas después de los asesinatos cuando estaba en la cárcel”, dice. “Hubo audiencias de libertad condicional, y comencé a escuchar muchas de sus entrevistas y me interesó cómo articuló sus palabras. Nunca me han interesado los asesinatos y cómo sucedió todo. Cuando falleció, yo no estaba. No fue triste porque no lo conocía. Más bien, el tipo que influyó en [un par de] canciones se ha ido. Era más sobre eso. Creo que mucha gente lo escucharía y pensaría, ‘Esto es un tipo loco hablando. Debes leer entre líneas lo que dice, muchas veces tenía mucho sentido sobre la sociedad.”

En una nota más brillante, el padre de Malakian, Vartan, ha contribuido con la obra de arte a Dictator, como lo hizo con el primer álbum de Scars en Broadway, así como los discos de System, Mezmerize e Hypnotize. El guitarrista está feliz y orgulloso de poder mostrarle al mundo lo talentoso que es su padre.

“Es un tipo realmente talentoso, pero no es muy promotor de sí mismo”, dice Malakian. “Tiene todas estas cosas que solo yo y mi familia vemos. Nunca ha hecho exhibiciones, ni se ha promocionado a sí mismo de esa manera. Por lo tanto, siempre es genial para mí poner su nombre allí y poner su trabajo allí. Creo que los fans lo aprecian, también, tener a alguien que esté cerca de mí trabajando conmigo en los álbumes. Y creo que su arte coincide con mis canciones de una manera realmente genial también. Las imágenes y su estilo. Porque gran parte de mi enfoque como artista y cómo me acerco a escribir canciones proviene de él.”

Del mismo modo, los alrededores de Malakian han tenido un gran impacto en su trabajo, ya sea Glendale, donde vive ahora y durante muchos años, o Hollywood, donde pasó una gran parte de su juventud. Él ama Los Ángeles, y lo extraña cuando sale de gira.

“Cuando manejo por Hollywood en tiempos de Navidad, tengo una sensación confusa porque me recuerda mi infancia”, dice. “LA ha sido mi hogar para siempre. Es el lugar donde nací. Mucha de la letra de mis canciones tiene un tema de Hollywood o Los Ángeles, ya sea ‘Prison Song’ o ‘Lost in Hollywood’. He cantado sobre la ciudad, a veces más sobre los lados más oscuros de la ciudad. Mucha gente piensa en Hollywood y piensa en el glamour y las alfombras rojas. Esa no es la parte de Hollywood en la que crecí. Había muchas pandillas y prostitución en Hollywood en los años 80 cuando era un niño montando mi bicicleta en las calles. ”

Cuando hablamos, Scars on Broadway se estaba preparando para un espectáculo acústico íntimo en el Grammy Museum, y luego un concierto eléctrico por completo en la “Fonda”. Malakian está entusiasmado con ambos, así como con los cinco shows de System este verano. Está convencido de que ambas bandas pueden coexistir en su forma actual. Por ahora, SOAD es sobre el pasado y Scars es el futuro. Pero, admite, eso podría cambiar.

“Con System, veremos qué sucede”, dice. “Puede que estemos un día en la misma página, es posible que no lo hagamos. Lo he aceptado. Todavía disfruto salir y tocar en vivo. Es un buen momento para que ahora tenga esta salida con Scars y finalmente saber dónde está todo con ambas bandas. Esta vez, me siento un poco más cómodo con Scars, algo que no tuve la última vez. Había más incertidumbre en el aire. ¿Cuándo va a volver System? ¿Debo guardar estas canciones? ¿Debo esperar? Eso no está sucediendo en este momento, así que ahora me siento más seguro de seguir adelante con Scars que hace 10 años con el primer álbum.”

En cuanto a los fans, podemos simplemente sentarnos y disfrutar el hecho de que ambas bandas están tocando, y que Malakian está lanzando nueva música. No será, dice, pasar otros 10 años antes de que salga otro álbum.

Entrevista de Brett Callwood

Fuente: LA Weekly
Fotografías por Kremer|Johnson
Traducción por Pale

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